對於製造業者來說,5G蘊含著何種價值,驅動智慧製造?

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5G,為第五代行動通訊技術的簡寫,是一個繼4G之後的全球無線網路通訊標準,而5G所帶來的即是更快、更穩、且極低延遲的網路傳輸。正如同在幾年前,運算速度的提升驅動了整個人工智慧產業的蓬勃發展,隨著5G逐漸在全球部屬完整,它所帶來的效益將會進一步的驅動工廠變得更智慧、連接性變得更強、且更多不同的商業模式將會蓬勃發展。 

一份高通的研究更是發現,隨著5G滲透各個產業,在2035時創造13.2兆美金的經濟價值。這也是為何台灣本土電信業者如此積極的角逐5G的頻寬標案,最核心的目的即是為了爭奪5G在製造業當中所承諾的龐大商機。

對於製造業者,5G的意義性為何?

當4G在全球普及時,速度相較於3G來的更快的網路徹底改變了我們使用網路的習慣,並進一步驅動整個手機市場及其軟體的發展。然而4G進入5G並非只是更快而已,5G網路有三個意義性極大的突破,而這三個突破才是其真正蘊含的價值,分別為 高速度、低延遲、以及高穩定度。

高速度:速度的定義為用戶上傳或是下載資料的速度,5G的最高速大約落在1Gbps~10Gbps,而平均網速最低則至少也有50Mbps,這相較於4G的效能都是5~100倍的提升。而更寬的頻寬也讓製造業者可以傳送非常龐大的資訊量,所以像AIoT所捕捉的高畫質影片以及AR等,也都會因為5G而受惠。

低延遲:延遲的定義為從A點將資料傳至B點所需的時間,在4G的環境之下,這時間約莫洛在20毫秒~50毫秒,然而5G在傳遞同樣的訊息所需時間僅在1~5毫秒,甚至以下。而如此的低延遲,意義性極高,像是自動駕駛,現在大部分的運算仍然是寫在汽車內的,因為延遲時間過長,汽車將不具充足的時間反應整個交通狀況。但隨著5G帶來的低延遲,系統將具備充足的時間傳送資訊至雲端,並在雲端上處裡以及分析再回傳決策。

高穩定度(可靠度):可靠度可以細分為三個層面,封包的遺失率、封包的穩定度、以及封包的錯誤率,而5G在這三個領域上因其技術的突破,都能夠以幾近完美的方式達到任務。 穩定度對於製造業來說極為重要,不能承擔某條產線因為網路原因而出了問題導致製程出了問題。

而也是這三個價值體現,5G始能在整個製造業的價值鏈當中從R&D、產品開發、供應商管理、生產製造、市場通路;行銷銷售、產品使用、一直到產品處裡(Disposal)都擁有龐大的應用。

如前面所提,5G會在所有產業中創造13.2兆美金的經濟價值,而單獨製造業就占比了其中的三分之一 (4.7兆),而在一次WEF與PwC所做的研究中更是占比了多數的使用案例,而其中63%的製造業案例皆涵蓋了預測性分析,也就是通過實時數據分析所驅動的技術。

然而5G所承諾的不僅是這些程序的強化,這所謂高速度、低延遲、且極度可靠的新世代網路規範,更是進一步的創造了各種不同領域的突破,例如數位映射(Digital Twin), 全雲端操控的機器、全面的AR工廠應用、以及全面透明的供應鏈管模式等。

數位映射(Digital Twin)

數位映射雖然並非多麼新的概念,早在航太業、以及部分大規模製造業當中被使用,然而5G所驅動的數位映射卻乘載著更加龐大的商機。 

數位映射指的是在虛擬環境之下模擬出某個真實物體的物理反映,就如同在電腦上創造一個Twin一般,可以讓相關人員快速Prototyping、建立模型、以及做測試與研究。而在一個5G驅動的環境之下,業者可以利用數位映射技術模擬的遠不僅於一個機件,一間5G領先全球的中國電信業者透過5G技術全面的複製了一整個工廠的運營,在電腦中創造了一個數位映射,讓業者能夠透過數位渠道管理一整個工廠的規劃、設計、部屬、一直到修復的生命週期。

沉侵式運營輔助(Immersive Assisted Operation)

沉侵式,說穿了其實就是透過AR與VR等實境技術來達到的沉侵體驗,能讓工廠人員的工作更安全、資訊更即時、同時,還能讓許多本需要專業人員來監管或是主導的工作能夠獨立進行。

然而在4G的網路之下,受頻寬所限,可靠性不佳所以難以進行,但隨著5G部屬更加完善業者將能更大規模的導入AR設備以及相應的流程至整個製程當中,以提高產生力的同時降低成本,還能保護員工的安全。

Author: Masa Chen

Masa Chen為台北辦公室的資深合夥人,主要業務範疇為協助先進亞洲之企業轉型。